Katastrofa se stala ve 20.09 hodin. Nejdříve se ozvala dutá rána. Výrobní dispečer si všiml, že z potrubí uniká vysoce hořlavý plyn, a okamžitě běžel pro podnikové hasiče. Než však stačili vyrazit, ozval se ohlušující výbuch. Když zásahové vozy dorazily na místo, naskytl se jejich posádkám děsivý pohled. Kam oko dohlédlo, zuřil požár. Do boje se živlem se postupně zapojilo 22 jednotek, tedy asi dvě stovky hasičů. To nejhorší se jim podařilo zlikvidovat až za čtyři dny.
Vyšetřovatelé později zjistili, že plyn začal unikat z kolena potrubí, které mělo korozí zeslabenou stěnu z původních šesti milimetrů jen na zlomek této hodnoty.

Oblak vysoce výbušných par zažehl otevřený plamen v přilehlé peci. Experti pak vypočítali, že výbuch měl sílu 20 až 30 tun TNT. Tlaková vlna srovnala se zemí část chemičky a poničila celkem 313 dalších objektů v okolí, z toho 220 rodinných domů. Některé přitom byly až osm kilometrů daleko! Na opravu všech vysypaných oken bylo zapotřebí 80 vagonů skla a celková škoda se vyšplhala na několik miliard korun. Vina byla svalena na pracovníky údržby, z nichž tři stanuli před soudem a odpykali si tresty.

Edvard D. Beneš