Nejvýstižnější slova použila Liběna Hlinková. Vdova po legendárním litvínovském kouči a hráči Ivanu Hlinkovi řekla, že pro Litvínov je tohle malé Nagano. „Byla jsem po tom olympijském triumfu v Praze a tady to vypadá podobně," řekla před nadšeným davem. Město po zisku prvního extraligového titulu Chemiků doslova pohltila hokejová horečka.

Zatímco páteční brzké ranní přivítání hráčů po návratu z Třince bylo víceméně spontánní akcí, dnes odpoledne měla oslava punc oficiality. Na náměstí Míru nechybělo velké pódium, dvě obří obrazovky, zkušení moderátoři a známí účinkující. Vystoupili třeba Lunetic, Martin Maxa nebo Dalibor Janda. Vše zakončil ohňostroj.

Nejočekávanější ale byli pochopitelně noví litvínovští hrdinové. Ti, kteří se postarali o to, aby alespoň chvíli nebyl Litvínov v médiích zmiňován jen ze špatného hlediska. Hokejisté přijeli odpoledne do centra města od zimního stadionu na střeše autobusu. Gólman Pavel Francouz a útočník Jakub Petružálek jeli dokonce na rolbě. Hlasité troubení doplňovalo skandování okolo stojících lidí.

Na pódium hráči i členové realizačního týmu nastupovali jeden po druhém. Kapitán Michal Trávníček přinesl Masarykův pohár. „Tenhle titul vyhrála parta čtyřiceti nadšenců," pronesl Jakub Petružálek. Přiznal, že po svém listopadovém návratu domů nevěřil, že by se něco takového mohlo podařit. „Zůstaň tady, zůstaň tady," skandovali po jeho proslovu lidé. Stejný pokřik si pak vysloužil také Pavel Francouz. Jiří Šlégr si rýpnul do vedení města: „Paní starostko, já proti vám osobně nic nemám, ale tady vidíte, že hokej je potřeba podporovat, protože dělá lidi šťastnými." 

Hlasité „Ještě jednu, ještě jednu" se ozývalo, když se mikrofonu chopil Martin Ručinský. Prosba, aby odehrál další sezonu. „Ještě jednu už se říká asi pět let. Já myslím, že už mě i kluci mají plné zuby. Pojďme to teď hezky oslavit a nezabývat se těmito věcmi," řekl Ručinský, který ještě neshodil plnovous typický právě pro play off. 

Vousů se naopak zbavil šéf fanklubu Ropáci on Tour Jan Ptáček. Přímo na pódiu ho oholil Jakub Petružálek, jenž měl knírek. Ten poté zůstal i Ptáčkovi. Po velkolepém přivítání se hráči přesunuli do přilehlého stanu, kde začala autogramiáda. Svou improvizovanou zorganizoval Jakub Petružálek. Sedl si na pódiu, nohy spustil do davu a začal se podepisovat. „Já toho kluka úplně zbožňuju," nechal se slyšet jeden z fanoušků, který neudržel slzy.

Litvínov něco takového zažil poprvé. Všichni teď doufají, že na další podobnou hokejovou veselici nebudou muset čekat dalších 56 let.