Cena hejtmana vyznamenává vynikající občanské zásluhy o rozvoj kraje, hrdinské a jiné výjimečné činy. Uděluje se v pěti kategoriích, letos už počtvrté.

V kategorii regionální rozvoj, do níž přišlo nejvíc nominací, zvítězil manažer Štěpán Popovič. Ve zdravotnictví uspěla lékařka Jana Bednářová, ve vědě a výzkumu lékař Josef Richter, v kultuře řezbář Vladimír Cejnar. V kategorii sport ocenění získalo družstvo házené žen DHK Baník Most - Černí andělé.

Podle hejtmana Oldřicha Bubeníčka letos přišlo mnoho nominací a výběr byl složitý. Vybraní laureáti musí být spjati s Ústeckým krajem. "Buď se na území kraje narodili, žijí tady, spojili s ním své působení, život, dílo, činnost nebo jejich jednání reprezentuje Ústecký kraj a přispívá k jeho dobrému jménu," uvedl vedoucí tiskového oddělení krajského úřadu Zdeněk Rytíř.

Slavnostní předání cen by se mělo uskutečnit v říjnu. Laureáti od kraje dostanou odměnu 50 tisíc korun.