A to jsou v kraji okresy, které patří v republikovém pohledu k nejhorším: Most má skoro 16 procent. Proto je také nezaměstnanost vnímána jako jeden ze stěžejních problémů dneška a je tématem nových voleb.

Velké naděje kraj vkládal do své obří průmyslové zóny Triangl, vzniklé na místě bývalého vojenského letiště u Žatce. Původní plány počítaly s náklady 1,3 miliardy korun a mělo zde pracovat až 13 tisíc lidí. Současná realita je ale zcela odlišná: Zóna už utopila dvojnásobek plánovaných investic, přičemž zde ale pracuje pouze tisícovka lidí.

Ani v tomto čtyřletém volebním období tak Ústecký kraj nepřišel o své nelichotivé postavení, které drží prakticky už od první poloviny 90. let minulého století. Zůstává nadále regionem s nejvyšší nezaměstnaností v republice. Bez zajímavosti není ani fakt, že zatímco ve všech regionech ČR snižuje nezaměstnanost tamní krajské město, v případě Ústí na Labem to neplatí. Ústí, které je sídlem všech krajských orgánů, jako krajský soud, krajské ředitelství policie, krajský úřad atd., má třetí nejvyšší nezaměstnanost v republice. To tu ještě nikdy nebylo.

Svými 13,7% tak celkové počty lidí bez práce v regionu zvyšuje. V srpnovém srovnání všech okresů republiky je kromě Mostu (15,7%) a Ústí (13,7%) v první desítce republiky také Chomutov a Děčín (13,6%) a Teplice (12,2%). Republikový průměr je 8,3%.

Ústecký kraj je jedním z největších zaměstnavatelů v celém regionu. Pracuje pro něj zhruba 15 tisíc lidí. Přibližně polovina z toho pod hlavičkou Krajské zdravotní, která spravuje pět největších nemocnic v kraji. Dalších více než 3800 lidí pracuje pro kraj ve školství.

Nedobrou reputaci kraje má v dalších osmi letech spasit Program zaměstnanosti Ústeckého kraje. Ten počítá s tím, že by se nezaměstnanost měla snížit na republikový průměr. Málokdo tomu ale věří.