Velká Británie přiznaně posiluje svůj národní tým o softbalové hvězdy s dvojím pasem z Austrálie, Nového Zélandu nebo Kanady. Právě rozený Australan James Darby před turnajem vyhlásil hon na Čechy okupovaný trůn: „Posílili jsme. Chceme se rozhodně kvalifikovat na mistrovství světa a taky chceme Čechům ukázat, že v Evropě možná úřadují, ale že na nás v téhle sestavě mít nebudou.“

Čeští pálkaři vstoupili do zápasu agresivně. První pálkař Václav Svoboda potvrdil pověst zodpovědného hráče a doběhl pro první bod. Vzápětí skóroval i David Mertl, když si připsal už třetí homerun na tomto mistrovství.

Zkušení zámořští hráči odpověděli tvrdými odpaly ve druhé směně a snížili na 2:1. Náš tým oslabilo nešťastné trefení nadhazovače Michaela Baly odpalem, který musel ve své premiéře v národním dresu ze zápasu odstoupit: „Uvidíme, co na to řekne fyzioterapeut. Bolelo to hodně, dostal jsem přímou ránu z dvanácti metrů hned nad nárt. Doufám, že budu moci pokračovat v turnaji.“

Pavel Kočíb při letošním Swissman.
Triatlonista po švýcarském extrému požádal v cíli přítelkyni o ruku

Velká Británie srovnala stav utkání po dalším odpalu v páté směně. Ostrovní národ byl velmi blízko – asi 15 centimetrů – od toho, aby šel do vedení. Kopečného chybu ve vnějším poli precizně napravili svými přesnými příhozy Kolůch a Svoboda, Mertl pak na domácí metě hráče běžícího pro třetí bod vyoutoval asi 15 centimetrů před domácí metou.

O filmové zakončení se postaral nováček v reprezentaci Matouš Kasal. Byla poslední směna a dva outy, i hodinu po půlnoci byly tribuny stále obsazené věrnými fanoušky. Ti byli odměněni nejlepším možným způsobem. Kasal v poslední možné chvíli odpálil vítězný homerun a zamezil tak nastavení zápasu! Atmosféra na stadionu v tu chvíli je jen těžko popsatelná. „Je to super pocit, já jsem rád, že se to takhle povedlo. Byl to těžký zápas a ta atmosféra tady byla skvělá; myslím, že to celý náš tým drželo hodně nahoře,“ radoval se Kasal. Češi během zápasu soupeřova nadhazovače hodně sledují a analyzují jeho výkon a taktiku, aby v každém dalším útoku uměli být lepší než v tom předchozím. To právě pomohlo Kasalovi zazářit: „Chtěl jsem to dobře trefit. Věděl jsem, jaký balon mi asi přiletí. Věděl jsem, jak do něj chci švihat. Tak jsem rád, že se to takhle povedlo.“

Ve středu musí tým ještě zkompletovat utkání základní části: v 13:30 proti Litvě a v 18:15 proti Německu, obojí se odehraje v Havlíčkově Brodě.

Dosavadní výsledky:

ČR : Belgie – 15:0
Itálie : ČR – 1:13
ČR : Velká Británie – 3:2

Mistrovství EvropyIlustrační foto.Zdroj: Deník/archivMistrovství Evropy v softbalu mužů se koná 25. až 30. června v Havlíčkově Brodě. Český tým chce ukořistit čtvrtý titul v řadě, to se zatím nikomu nepodařilo.
Medailové umístění našim také garantuje postup na mistrovství světa, které Praha pořádá s dopomocí Havlíčkova Brodu.

Helena Novotná