Od roku 2000 litvínovští hokejisté nikdy nepřešli přes nástrahy první série play off. Po jedenácti letech se jim to podařilo! Navíc Severočeši v předkole vyřadili Plzeň, která pošilhávala po extraligovém titulu. Není divu, že se teď všude mluví o naplněném zázraku na ledě.

Hokejová bašta, kde vyrostli legendární Hlinka či Reichel, má po neděli nové hrdiny. Litvínovští bojovníci byli v boji s plzeňskými Indiány předem odepisovaní, zvlášť když jednoho za druhým kosila viróza. Jenže Benzina po dvou výhrách doma zadělala na pořádnou senzaci, kterou na západě Čech dokonala. V sobotu jí to ještě nevyšlo, následující den už si ale postup vzít nenechala a do čtvrtfinále se probojovala po výhře 3:1 na zápasy.

Rozhodující trefu zařídil v přesilové hře v nastavení čtvrtého duelu Richard Jareš výstavní střelou do šibenice. Následně svůj gól oslavil indiánským pozdravem směrem k bouřlivému plzeňskému publiku. „Bylo to spontánní. Takové věci si člověk nepřipravuje,“ líčil pro ČTK čerstvý třicátník, který se podivoval nad nepřátelskou atmosférou v ochozech. „Lidi by se tady měli zamyslet. My přece nejsme zvířata, jsme taky lidi. Nadávat při hokeji někomu do rodin, to přece nepatří ani do takhle vypjatých chvil,“ vzkázal Jareš, jenž slavil nečekaný postup přes Plzeň i před rokem ještě coby hráč Liberce.
Litvínov vděčí za senzační postup i brankáři Martinu Volkemu, kterého si klub vytáhl z prvoligových Litoměřic. Ústecký rodák se okamžitě stal největším objevem extraligy. „Pro mě je to jako sen. Během sezony jsem ve druhé lize uvažoval o skončení kariéry, a teď chytám v play off,“ smál se Volke, který týmu pomohl vybojovat už předkolo vyřazovacích bojů. V sérii proti Plzni si pak držel úspěšnost zákroků 92.57%. „Rozhodly maličkosti, štěstí. Nebylo to o tom, kdo je lepší a kdo horší. Prostě se nám povedly ty první dva zápasy, což asi nikdo nečekal.“

Protivníka pro čtvrtfinále svěřencům kouče Vladimíra Kýhose, který převzal tým těsně před play off po Robertu Reichelovi, přinese výsledek dnešního pátého utkání mezi pražskou Slavií a Karlovými Vary. „Podívám se na to po očku. Kdybych náhodou do té Prahy jel, tak si dám pivo s klobásou a podívám se v klidu na hokej,“ culil se Volke. „Musíme si teď dát odpočinek a začneme znovu od nuly. Počkáme, jak dlouho se nám bude dařit, a třeba nás jednou někdo vyřadí.“

Jeho spoluhráč Jareš věří, že by mohl rozjetý Litvínov favorita ve čtvrtfinále překvapit, jak už se to v historii několikrát přihodilo. „Doufám, že na to navážeme.“

Litvínov rozehraje sérii o semifinále, kde nebyl rovněž 11 let, v sobotu buď na ledě vítěze základní části z Třince, nebo vyrazí k derby do sousedního Liberce.