Týdenní novoroční pauza hokejové extraligy se zlomila už do druhé poloviny a mezi kluby, které se už naplno chystají na lednovou sérii zápasů je rovněž HC Verva Litvínov. A čeká ho pořádně ostrý start - v pátek se představí na plzeňském ledě, v neděli přivítá v tradičně ostře sledovaném derby liberecké Bílé Tygry.

Hráči sice dostali krátké volno, avšak už od pondělí jsou opět na ledě. Včera už hráči pod taktovkou hlavního trenéra Jiřího Kučery absolvovali dokonce dvě fáze.

„Chtěli jsme se trošku zaměřit na kondici, proto jsme měli dvě jednotky. Od středy se už začneme připravovat přímo na zápas v Plzni, všechno běží podle plánu,“ přiblížil momentální program přípravy litvínovský kouč Kučera.

Sám dobře ví, jak zdatní protivníci jeho svěřence v závěru tohoto týdne čekají.

„Plzeň hraje výborně, včera jsem se navíc byl podívat na její dohrávce se Spartou, mám čerstvé a detailní informace. Čeká nás soupeř, který má velkou formu. My musíme hrát disciplinovaně, v pěti. Případná vyloučení a hra v oslabení, to by pro nás byly zásadní komplikace. A Liberec? V prosinci mu sice několik zápasů v řadě nevyšlo, ale už se do pohody vrátil, výborně mu chytá brankář Marek Pinc. Na začátek roku nás nečeká nic snadného.“

Zatímco ještě v pátečním duelu v Plzni kapitán týmu Martin Ručinský nenastoupí, na nedělní derby bude po vypršení disciplinárním trestu už k dispozici.

Další ofenzivní opora útočník František Lukeš se v prosinci podrobil laparoskopické operaci menisku.

„Dnes ho na Moravě čeká důkladné kontrolní vyšetření, které může stanovit bližší odhad jeho návratu na led. Jsme zvědaví, jak to s ním dopadne a kdy se do přípravy s týmem opět zapojí,“ dodal trenér Kučera.